En 1508, le pape Jules II (1443-1503-1513) fait appel à Raffaelo Sanzio, dit Raphaël, (1483-1520)  pour la décoration des appartements pontificaux. C'est l'un des plus grands maîtres de la peinture de son temps..

La "Chambre de la Signature" était l'un des cabinets de travail de Jules II. C'est à cet endroit qu'étaient signés toutes les bulles et autres décrets.

L'un de ses chef-d'oeuvres, "L'école d'Athènes" lui demanda presque trois années de travail de 1508 à 1511. Les dimensions de l'œuvre sont impressionnantes : 7,70 x 4,40 mètres. C'est un hymne à la philosophie. Elle reprend en plusieurs plans les portraits des plus grands philosophes depuis l'antiquité.

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Détail de Platon et sa barbe blanche et d'Aristote

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Détail de Socrate (de profil) et d'Eschine ou Xénophon

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 Détail représentant Pythagore

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Détail de Strabon ou Zoroastre

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EN PERPÉTUELLE CONSTRUCTION