Depuis mes jeunes années, j'avais entendu parler de ce lieu mythique dans lequel les cardinaux réunis en conclave procédaient à l'élection du nouveau pape. Je me sentais tout petit en descendant les quelques marches qui débouchent dans ce haut lieu. Pas un mot, pas de photo même sans flash, tel était le règlement. De ce fait, quelques clichés ci-dessous sont empruntés à l'encyclopédie libre Wikimédia Commons. Je les signalerai à chaque fois.

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La chapelle doit son nom à Sixte IV (1414-1471-1484) qui la fait bâtir entre 1475 et 1483. Il confie la décoration intérieure à des peintres de renom de l'époque (1).

Le plafond - A l'origine, il était constellé d'étoiles. A la suite de dégâts provoqués par la construction de la basilique Saint-Pierre et de la tour Borgia, le pape Jules II (1443-1503-1513) demanda à Michel-Ange (1) de procéder à sa réfection puis aux décorations. Les travaux, commencés en 1508 se termineront fin 1512.

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Fresque du Jugement dernierMichel-Ange (1) la réalise entre 1536 et 1541 suite à la commande du pape Clément VII (1478-1523-1534). Située derrière le maître autel, elle couvre la quasi totalité du mur (17 x 13 mètres). Le thème biblique du Jugement dernier ne figure jamais à cet endroit. En général, il se rencontre plus à l'entrée des églises.

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Autres fresques :

La jeunesse de Moïse de Sandro Botticelli (1)

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Le Christ remet à Saint-Pierre les clés du Paradis de Pietro Perugino dit Le Pérugin (1)

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Un malaise me parcourt soudain. Cette chapelle est un espace peu important 40 x 13 mètres dans lequel s'entassent plus de 1 000 visiteurs dans un calme relatif troublé par quelques aboyeurs professionnels demandant le silence. Dans cette ambiance surréaliste, je suis émerveillé et déçu à la fois. Cette surabondance de chef d'œuvres dans un espace aussi restreint et peu lumineux me trouble beaucoup. Cette visite de 15 minutes n'est pas satisfaisante. Il faudra revenir et se préparer auparavant.


1) Les artistes qui ont participé à l'embellissement de la chapelle Sixtine :

  • Sandro Botticelli (1445-1510)
  • Cosimo Rosselli (1439-1507)  
  • Pietro Perugino dit Le Pérugin (1448-1523) maître de Raphaël
  • Michelangelo dit Michel-Ange (1475-1564)
  • Domenico Ghirlandaio (1449-1494) maître de Michel-Ange
  • Pinturicchio (1454-1513) élève du Pérugin
  • Luca Signorelli (ca1450-1524)


EN PERPÉTUELLE CONSTRUCTION !