Il était 12h35 en ce dimanche 20 juin 2010 quand le vol AZ319 en provenance de Roissy Charles de Gaulle se posa sur l'aéroport de Rome Fiumicino. Les dieux de Rome avaient dépêché leur meilleur élément pour nous accueillir et nous escorter durant ces huit jours. Antonella fut une excellente animatrice. Sa gentillesse et sa bonne humeur ont été reconnues par tous.

L'après midi étant libre, je décidais d'aller voir l'une des quatre basiliques majeures de Rome, Saint-Jean de Latran . L'édifice est commencé sous l'empereur Constantin Ier (306-337), sur les terres d'une très riche famille, les Laterani. Elle est consacrée en 324 par le pape Sylvestre Ier (314-335). Suite aux mises à sac des Wisigoths et Vandales, des tremblements de terre, et de plusieurs incendies, les reconstructions et restaurations diverses se succèdent jusqu'au XVIIIe siècle. C'est la plus ancienne église de Rome.

 

 

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La statue de l'empereur Constantin préside à l'une des extrémités de la grande galerie ouverte sur l'extérieur

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L'intérieur est d'une beauté à couper le souffle. Le plafond centrale est de style baroque à caissons peints et à moulures dorées. De part et d'autre de la nef centrale, des statues monumentales représentent les 12 apôtres. C'est au XVIIIe siècle que ces dernières aménagements sont apportés à la basilique.

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L'autel papal est surmonté d'un reliquaire où se trouve deux bustes contenants des fragments des cranes de Saint-Pierre et de Saint-Paul

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L'abside en "cul de four" est un exemple de la diversité des styles que l'on peut rencontrer à l'intérieur.

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Les grandes orgues

 

 

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Façade arrière de la basilique

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Entre autres cérémonies ...

Le 28 juin 1265, Charles 1er d'Anjou est investi Roi de Naples dans la basilique par le pape Clément IV.

 


 

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Obélisque de Thoutmôsis III de Karnak

 

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EN PERPÉTUELLE CONSTRUCTION !